Compasión frente a empatía: ¿Cuál es la diferencia y por qué es importante?

CoachHub · 30 November 2022 · 10 min read

A menudo encontramos personas que hablan de la necesidad de ser compasivos y mostrar empatía hacia los demás. Por ello, es fácil suponer que ambas palabras significan lo mismo. La verdad es que, aunque ambos términos parezcan similares, significan cosas diferentes, y esa diferencia puede influir significativamente en el resultado de las cosas.

Los líderes deben darse cuenta de la importancia de ambos conceptos a la hora de tratar con los empleados de su organización. Aún más importante es la necesidad de entender ambos conceptos y cuándo es apropiado aplicarlos.

En esta guía respondemos a la pregunta “¿qué significan compasión y empatía?”. Compasión frente a empatía: las principales diferencias y la importancia de ambas para el funcionamiento de las organizaciones.

¿Qué es la empatía? La empatía pregunta: “¿Cómo te sientes?”

Una definición común de empatía la describe como la capacidad de identificarse con el dolor, los sentimientos y las experiencias de los que nos rodean. Va más allá de sentirse mal por su estado, como ocurre con la simpatía. Implica ponerse en el lugar de la persona que experimenta la dificultad.

Al definir la empatía, el diccionario de la APA la describe como la comprensión del marco de referencia de otra persona en términos de sus sentimientos, pensamientos y percepción. Además, explica que la motivación para ayudar a otra persona a menudo no viene acompañada de un sentimiento de empatía.

La empatía simplemente quiere saber: “¿Cómo te sientes?” y relacionarse con la persona desde ese lugar de comprensión.

¿Qué es la compasión? La compasión pregunta: “¿Qué necesitas?”

Cuando uno piensa en la compasión, le viene a la mente la imagen mental de alguien que muestra amabilidad a los demás y les ayuda en sus apuros. La compasión es, en pocas palabras, la capacidad del ser humano de sentir la dificultad de los demás y buscar la manera de facilitarles las cosas.

Según la definición de compasión de la APA, se trata de un fuerte sentimiento de relación con el sufrimiento, la pena o la angustia de otra persona, al tiempo que se siente un deseo natural de consolarla o ayudarla. No se limita a sentir empatía, sino que va más allá al tener en cuenta formas de ayudar a una persona con lo que necesita para mejorar. La compasión se centra en las formas de mejorar la situación actual de una persona basándose en la comprensión del problema.

La empatía es una reacción ante el dolor ajeno, pero la compasión va un paso más allá

Profundicemos en las diferencias entre compasión y empatía. Normalmente, nos encontramos con empleados cuyas vidas están condicionadas por diversas circunstancias. El problema es que estas circunstancias no solo afectan a su vida personal, sino que a veces también afectan a su vida profesional.

Al abordar esta dinámica, la empatía y la compasión son igualmente importantes. Sin embargo, la diferencia es que, al adoptar un enfoque empático, un líder sólo puede relacionarse con un empleado basándose en su inteligencia emocional y en lo que sabe. Esto puede incluir relajar los plazos o incluso comprender su bajo rendimiento o el retraso en la entrega de un proyecto. Aunque esto puede estar bien, el modo reaccionario de la empatía puede no ser el mejor enfoque para administrar con éxito la organización. Por ejemplo, si 8/10 empleados están lidiando con situaciones en su vida personal que afectan a su rendimiento laboral, la empatía no es el mejor enfoque para tratar esta situación porque, al final, la organización está perdiendo mucho debido al bajo rendimiento del empleado.

La compasión, por otra parte, va más allá de la comprensión de la situación y busca formas de ayudarles a encontrar la manera de resolver el problema. Los líderes compasivos suelen analizar detenidamente el problema de un empleado y tratan de resolverlo preguntándole cómo quiere que le ayuden. Ese acto singular de apoyo por parte del liderazgo compasivo podría ser todo lo que el empleado necesita para superar ese reto. La compasión podría implicar recomendar un descanso a un empleado que esté experimentando agotamiento. En el mejor de los casos, es la mejor manera de afrontar la situación, ya que es probable que el empleado vuelva más fresco y con más energía para hacer su trabajo. También es una forma más fácil de evitar errores y todos los demás problemas que podrían surgir por seguir trabajando hasta estar agotado.

Si hay algo que hay que tener en cuenta al tratar la empatía frente a la compasión es que, mientras que la empatía se detiene en la relación con las emociones y los retos de otra persona, la compasión busca formas lógicas de afrontarlos.

compassion vs empathy

La empatía puede ser un importante catalizador del cambio

Por simple que parezca, la empatía puede impulsar muchos cambios allí donde no existía. Piensa en cómo te sentiste cuando alguien te miró a la cara y te preguntó si estabas bien. Ese momento debió de significar mucho para ti y te hizo sentir diferente de los “¿cómo estás?” sin sentido que la gente lanza a modo de saludo.

Este pequeño acto de empatía cognitiva puede cambiar a gran escala la forma de ver y relacionarse con esa persona. Del mismo modo, la empatía puede impulsar cambios en la relación empleado-empleador que son fundamentales para el avance de la organización. Cuando los empleados perciben que los líderes dirigen con empatía y muestran preocupación por su bienestar general y por la dinámica que rodea su vida personal y su rendimiento en el trabajo, pueden sentirse más seguros. La empatía puede ayudar a construir un alto nivel de confianza entre empleados y empleadores porque se sienten vistos y priorizados.

Una organización en la que la empatía esté en el centro de su funcionamiento, disfrutará de mucha más lealtad por parte de sus empleados que una que no lo esté. Además, la empatía puede ayudar a descubrir las áreas grises que subyacen al rendimiento laboral general de los empleados. Esto proporciona a la organización los conocimientos necesarios para realizar cambios en la política que ayuden a mejorar el rendimiento y el bienestar de los empleados.

Puedes sentir empatía por los desconocidos

Un hecho interesante sobre la empatía es que te da una sensación de conexión con el individuo, aunque sean extraños. Esto ocurre cuando un líder conecta emocionalmente con un sujeto al tiempo que siente el tipo de dolor por el que pasa. Es decir, las emociones pueden hacer que te sientas conectado con los sentimientos y el dolor de otra persona, aunque no la conozcas o ni siquiera sepas cómo es.

La empatía puede provocar diversos problemas cuando hay emociones negativas de por medio. Puede llevar a hacer suposiciones y tomar decisiones basadas en cómo te sientes ante una situación en lugar de en la verdadera realidad de la misma.

Es importante ser capaz de medir los ideales de una situación y distanciarse emocionalmente de ella para poder tomar decisiones de calidad al respecto. La empatía puede poner a un líder bajo el sesgo de intentar resolver un problema porque “siente” que un individuo lo necesita más o porque lo está viendo desde la perspectiva de la persona. Desgraciadamente, éste no es un enfoque objetivo porque es agotador intentar ver desde la perspectiva de todos. Además, es posible perder la oportunidad de ayudar a alguien sólo porque creemos que la persona con la que empatizamos lo necesita más.

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Es difícil sentir compasión por la gente que no te cae bien

La compasión es clave para ayudar a los demás. Por desgracia, no puedes sentir compasión por ellos si no te caen bien. Esto se debe a que la compasión requiere un fuerte compromiso para ver a una persona a través de su desafío, y no hay manera de que te comprometas a practicar la compasión por la gente que no te gusta.

Como líder, es posible que desees abordar cualquier prejuicio que tengas hacia cualquier empleado y ser capaz de expresar compasión hacia ellos de manera eficaz. Es importante saber que mostrar compasión hacia las personas de tu organización es aún más beneficioso para ti. Un estudio reciente ha demostrado que es probable que los empleados trabajen más tiempo en una organización en la que se da prioridad a la empatía y la compasión. Además, parece que practicar la compasión tiene un efecto dominó sobre la productividad en el trabajo. Los empleados son más propensos a resistir el estrés y el agotamiento -lo que les ayuda a conseguir más- cuando trabajan en un entorno compasivo.

Esto significa que tendrás que resolver cualquier diferencia que tengas con cualquier persona o empleado si te cuesta caerle bien como líder. Además, si se trata de un problema personal, puedes trabajar con un coach que te ayude a gestionar tus relaciones laborales. Por otro lado, si el problema es el empleado, recomendarle sesiones de coaching personalizadas puede ser una forma compasiva de responder a la situación.

La compasión es acción

Cuando piensas en la empatía, no necesariamente requiere que hagas algo más que “sentir”. Sin embargo, la empatía emocional se diferencia de la compasión en que esta última requiere que actúes a partir de la información que tienes. Te impulsa a hacer algo más que “comprender”, a “sentir” y hacer algo sobre lo que has “sentido”.

Siempre que te encuentres en situación de ayudar a los demás, debes saber que lo que te convierte en una persona compasiva es el propio proceso de desvivirte por mejorar su situación. Como líder, piensa siempre en cómo tu influencia y tu posición pueden ayudar a mejorar la vida de los demás, sus necesidades y sus experiencias en general.

La compasión consiste en querer algo bueno para los demás -y para uno mismo

No hay límite para lo que puedes hacer por los demás. Por poco que sea, piensa siempre en la diferencia que puede suponer para esa persona y hazlo. Al final, no se tratará sólo de ellos; también te estarás haciendo un bien a ti mismo. Ser una persona compasiva y empática tiene muchas ventajas.

Es probable que le caigas bien a la gente y confíen en ti por igual; también tendrán una gran percepción de ti. Esto también te reconforta al saber que estás contribuyendo de forma significativa a las vidas y experiencias de los demás. En última instancia, cuando las personas que te rodean tienen una mejor calidad de vida, se crea un efecto dominó para ti también: puedes tener una sensación de autoconciencia y paz y disfrutar dando lo mejor de ti en el trabajo. En el mejor de los casos, si alguna vez necesitas algún tipo de apoyo -que todos lo necesitamos-, siempre sabrás que has creado una comunidad de personas que te cubren las espaldas.

Palabras finales…

Es importante crear un entorno en la vida cotidiana en el que prosperen la empatía y la compasión, y también es útil comprender la diferencia entre ambos conceptos. Si alguna vez sientes que tú o alguien de tu entorno tenéis dificultades para desarrollar alguna de estas habilidades vitales, no dudes en buscar la ayuda de un coach.

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Samuel Olawole
Samuel Olawole es un redactor de contenidos freelance especializado en la creación de contenidos interesantes sobre una amplia gama de temas e industrias. Cuando no está escribiendo, se le puede encontrar viajando o escuchando buena música.


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